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On pourrait croire qu’il s’agit d’une évolution subtile du Phantom VII de la génération précédente, mais c’est une toute nouvelle machine, et la première à être construite sur une nouvelle plate-forme qui constituera la base de la prochaine génération de modèles Rolls-Royce.

Décrit par ses fabricants comme le plus avancé technologiquement, il est doté d’un tableau de bord numérique pleine largeur, de plus de 130 kg d’insonorisation pour le rendre silencieux à toute vitesse, et d’une technologie plus avancée que les Rolls de production.

Dévoilement officiel à l’exposition “Great Eight”

Le nouveau Phantom a été officiellement dévoilé lors d’une exposition au Mayfair de Londres célébrant les 92 dernières années de la voiture. L’événement, intitulé ” Great Eight “, a rassemblé un Phantom célèbre de chaque génération, du ” Fred Astaire Phantom I ” aux modèles ultérieurs conduits par la royauté, ou rendus célèbres par des célébrités comme le Phantom V psychédélique peint par John Lennon.

Assez parlé des anciens, parlez-moi du nouveau Phantom VIII !

Le style est une évolution prudente des thèmes traditionnels de Phantom : porte-à-faux avant court, arrière long, un montant géant et reconnaissable instantanément, et une face avant aussi bluffante qu’une garde-robe. Des éléments du style ont été prévus par le concept 103EX de 2016, et le directeur du design, Giles Taylor, a déclaré que le classique Silver Cloud avait également eu une influence.

Pour la première fois, la calandre est intégrée à la carrosserie environnante pour un design plus propre et plus moderne, et elle est plus haute que celle du Phantom VII, avec la mascotte Spirit of Ecstasy montée 1,25 cm plus haut. Comme auparavant, le Phantom VIII est disponible en version empattement court et empattement long, surnommé EW pour Extended Wheelbase par Goodwood.

Qu’y a-t-il dans la salle des machines ?

Un moteur essence V12 biturbo 6,75 litres de 563 ch, couplé à une boîte de vitesses automatique à huit rapports assistée par satellite de ZF. Le Phantom précédent était équipé d’un V12 à aspiration naturelle, et le nouveau moteur turbocompressé offre un couple énorme : environ 664 lb-pi à partir de 1700 tr/min seulement.

La bousculade sera plus qu’adéquate. Ce muscle à bas régime aide le moteur à être aussi silencieux que possible, tout en aidant le Phantom à prendre de la vitesse rapidement sans avoir l’impression qu’il travaille trop fort.

Nouvelle architecture Rolls-Royce à forte intensité d’aluminium

La nouvelle plate-forme Phantom constituera également la base du reste de la future gamme Rolls-Royce, le prochain Wraith, et le futur SUV actuellement baptisé Project Cullinan.

Rolls-Royce, qui n’a jamais été sciemment sous-grandie, appelle la nouvelle plate-forme ” The Architecture of Luxury. ” Giles Taylor, directeur du design de la marque, déclare : ” En commençant par New Phantom, j’ai le cadre pour créer une future gamme de véritables Rolls-Royce. Il s’agit essentiellement d’un grand projet de carrosserie.”

Largement composée d’aluminium, la structure du Phantom est décrite comme une structure spatiale, plutôt que comme la construction de carrosserie unitaire plus commune à la plupart des voitures produites en série, et permet donc une plus grande liberté de style. Plus léger et plus rigide que son prédécesseur, il est 30% plus rigide que le Phantom VII. Evolutif en fonction de la taille et du poids, il a été conçu pour s’adapter à ” différents systèmes de propulsion “, laissant de la place pour des modèles électriques à l’avenir, et peut-être une version hybride du Phantom qui enverra de la puissance supplémentaire aux roues avant.

Goodwood tient compte du fait que la nouvelle plate-forme est unique aux modèles Rolls-Royce et n’est pas une architecture partagée avec d’autres voitures sous l’égide des propriétaires du groupe BMW. La ligne officielle de l’entreprise est la suivante : ” aucune future Rolls-Royce ne sera de construction monocoque telle qu’elle est utilisée par les fabricants de masse et certaines marques de luxe de masse. ” Elle offre également à Rolls la possibilité de créer une voiture plus petite que la Ghost et d’offrir à ses clients les plus fortunés un service de carrosserie, similaire à celui de la Sweptail récemment dévoilée.

Une conduite plus douce que jamais, avec une suspension pneumatique autorégulatrice – et plus facile à garer, avec quatre roues directrices

Le Phantom VIII utilise une suspension avant à double bras triangulaire et une suspension arrière à cinq bras, avec une suspension pneumatique autonivelante réglée en permanence par un contrôle électronique continu. Rolls affirme qu’il portera le ” Magic Carpet Ride ” de la Phantom à un ” nouveau niveau “, aidé par la structure plus légère et plus rigide de la nouvelle voiture.

Il y a aussi un système de caméra monté sur le pare-brise pour balayer la route et ajuster la suspension de façon proactive pour détecter les bosses, Rolls-Royce appelle le système ” Flagbearer “, du nom des hommes qui ont dû marcher devant les voitures avec un drapeau à l’aube de la voiture automobile. Les roues arrière sont reliées à un système de direction à quatre roues motrices, ce qui réduit le rayon de braquage de la voiture géante dans les endroits étroits.

Parlez-moi de l’intérieur

Les clients ont le choix entre plusieurs configurations de sièges arrière : un seul siège ” lounge “, des sièges individuels avec un accoudoir occasionnel ou une console centrale arrière fixe, ou un nouveau ” siège couchette “. Les sièges arrière sont inclinés vers l’intérieur, de sorte qu’il est plus facile de discuter avec d’autres occupants sans se fatiguer le cou.

Optez pour la console centrale arrière fixe et vous obtiendrez un bar avec des verres à whisky et une carafe, des flûtes à champagne et une glacière. Chaque élément de commutation est fait de métal. La philosophie de Rolls-Royce est que si quelque chose ressemble à du bois, il doit ressembler à du bois lorsque vous le touchez, de même que les composants métalliques.

Et ce tableau de bord numérique ?

Rolls l’appelle “La Galerie”. Le tableau de bord a une forme traditionnellement verticale, avec ses éléments d’affichage logés dans un panneau en verre trempé sur toute sa largeur. Les cadrans sont numériques, y compris leurs “aiguilles virtuelles”, mais encadrés dans des cadres ronds chromés.

Il y a toujours une horloge analogique derrière la vitre, perpétuant ainsi l’idée traditionnelle selon laquelle elle devrait être ” le son le plus fort que l’on puisse entendre dans une Rolls-Royce “. Le nom de la galerie a été choisi parce que, selon les mots du designer Giles Taylor, il voulait que le tableau de bord soit un point focal et non une étendue morte. Je voulais prendre une constante de conduite qui existe depuis un siècle mais qui n’a servi qu’à cacher les airbags et les composants, et lui donner un autre but. A cette fin, en tant que commande sur mesure, les clients de Phantom peuvent demander à un artiste ou à un designer de travailler avec eux pour créer une oeuvre d’art qui sera exposée sur le tableau de bord de la Galerie, d’ou son nom. Pour donner quelques idées aux clients potentiels, Rolls-Royce a commandé quelques exemples, dont une peinture à l’huile de campagne et une carte 3D plaquée or de l’ADN d’un propriétaire.

La voiture la plus silencieuse du monde “, dit Rolls-Royce

Le verre à deux couches de 6 mm d’épaisseur sur tout le pourtour et plus de 130 kg d’isolant l’aident à atteindre cet objectif. Rolls-Royce affirme également que le Phantom VIII présente les plus grandes articulations en fonte d’aluminium jamais réalisées dans une carrosserie d’automobile en blanc, toujours pour une meilleure isolation acoustique, et un alliage double peau innovant sur les planchers et la cloison du châssis primaire. Avec des pneus isolés de mousse, tout ce qui précède contribue à rendre le Phantom VIII 10% plus silencieux que son prédécesseur, dit Rolls.

La technologie

La technologie comprend un hôte wi-fi embarqué (devenant progressivement la norme dans de nombreuses voitures neuves), tous les avertissements de collision habituels et le kit de sécurité active auxquels vous vous attendez, plus des caméras de vision à 360 et de vision de nuit. Les lumières laser projettent le faisceau à 600 m plus loin sur la route et, du point de vue de la fabrication, Rolls-Royce est fière de ce qu’elle prétend être la plus grande pièce d’acier inoxydable de toutes les voitures, utilisée pour la finition du châssis de la fenêtre latérale.

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