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Depuis 30 ans, un insigne évocateur « M » avec un ruban tricolore distingue le héros de la performance de BMW sur la famille raffinée, mais plus discrète sur la Série 3.  Développée pour la course, la M3 est devenue la voiture de tourisme la plus performante de tous les temps. Une réputation qui a inspiré cinq générations successives.

Le porte-parole de BMW Australie, Adam Davis, a déclaré que la M3, en tant que voiture de route, fournit « un effet de halo » sur la gamme plus large de la série 3. Cela a permis aux ingénieurs de montrer ce qui est possible avec une voiture de sport compacte et puissante à propulsion arrière.

Un air d’Australie

Le véhicule a été particulièrement apprécié en Australie. Là-bas, ces voitures de performance se vendent à des taux par habitant plus élevés que presque partout ailleurs dans le monde. En fait, la plus petite série de M3 sur route jamais réalisée était la M3-R (1994). Elle était expédiée en standard par l’Allemagne, mais conçue en Australie.

L’Australie est depuis longtemps une nation de pétroliers. Le classement de M3 a été établi très tôt avec succès dans le championnat australien de voitures de tourisme, en particulier avec Jim Richards remportant l’ATCC 1987 dans une E30 noire et or. La formule M est très émulée, avec Mercedes (AMG), Audi (RS), Jaguar (R) et Lexus (F) introduisant des consonnes « chaudes » pour pimenter les gros vendeurs. Même Holden et Ford sont respectivement apparus avec HSV et Tickford (plus tard FPV) peu de temps après la première M3.

Le modèle anniversaire pour les 30 ans

BMW a marqué le jalon de 30 ans avec l’édition M3 30 Jahre. Basée sur le package de compétition, elle obtient de bons réglages techniques pour un boost de 19 CV et un sprint atteignant les 100 km / h en 4 s. Il y a des améliorations à l’intérieur et à l’extérieur, y compris un tableau de bord en fibre de carbone numéroté individuellement. Toutefois, il n’existe que 500 exemplaires seulement.

En outre, il est admis que le haut régime, les performances élevées, le caractère de traction arrière et la note d’échappement puissante de la M3 sont restés constants pendant 30 ans. Par contre, son évolution a été formidable.

Voici un aperçu des principaux modèles, avec des chiffres de vente mondiaux

La E30 (1986)

Le Coupé : 18 843, et le Cabriolet : 776 exemplaires vendus.

Développées pour donner à BMW le concurrent pour les courses de voitures de tourisme, les gardes pompées et l’aile de course de l’original ont changé sérieusement la carrosserie de la Série 3 standard. Le quatre cylindres de 2,3 litres développait 200 CV pour un sprint atteignant les 100 km / h en 6,7 s.

Elle n’est pas rapide par rapport aux normes d’aujourd’hui. Cependant, la M3 d’origine était sauvage avec des pare-chocs, des seuils, un couvercle de coffre et un aileron en plastique gardant le poids à vide à 1200 kg. Elle était une bonne arme pour les 235 km / h. Selon Timo Glock, le pilote d’usine de BMW et ancienne star de la F1.

BMW a mis la barre plus haut avec l’Evo 1988 (223 CV; 243 km/h) et une petite série de versions topless assemblées à la main. Deux ans plus tard, elle a sorti l’ultime E30, la Sport Evolution avec un moteur de 2,5 litres de 240 CV. La société avait besoin de vendre 5000 exemplaires pour la qualification de voiture de tourisme et ce fut un succès.

L’E36 (1992)

Le nombre d’exemplaires vendus :

  • le coupé de 3,0 l : 25 764
  • le 3,2 l : 20 755
  • le break de 3,0 : 1 975
  • le break de 3,2 : 10 130
  • la berline de 3,0 l : 1303
  • la berline de 3,2 l : 11300

Les Australiens pourraient enfin acheter une M3 routière. La E36 n’a pas été développée uniquement pour la piste, ce qui lui confère une nouvelle sophistication. Les moteurs à quatre cylindres et l’allure « in-your-face » ont disparu. Ils sont remplacés par un moteur de 30 litres à 6 cylindres droits (286 CV ; 320 Nm) et de subtiles retouches extérieures sur sa Série 3. En plus, les rétroviseurs extérieurs aérodynamiques à double pont sont maintenant une signature M3.

La commande d’arbre à cames VANOS de BMW a propulsé E36 à 100 km/h en 6s avec une vitesse de pointe limitée à 250 km/h. La puissance par litre et le couple par litre ont établi des records pour un moteur à aspiration naturelle. La capacité du moteur de levage à 3,2 litres (320 CV) a diminué le sprint d’une demi-seconde. En 1996, la SMG (boîte de vitesses manuelle séquentielle) de BMW, inspirée de la F1, a été une première pour une voiture de série.

L’E46 (2000)

Le coupé : 56 133, et le cabriolet : 29 633 exemplaires vendus.

Avec le six cylindres en ligne redéveloppé, la puissance et le couple de l’E46 étaient en hausse (342 CV; 365 Nm; 5,2 secondes à 100 km / h), mais la berline était hors service. Ce M3 avait plus de muscle visuel que son prédécesseur. Toutefois, elle était d’une ténacité restreinte, avec un capot en aluminium à dôme puissant, des arches évasées, une lèvre de spoiler et de quadruples sorties d’échappement.

Même l’allure de l’édition limitée 2003 CSL laisse à peine deviner la puissance de 360 CV qu’elle offre. Le « S » a été pris en charge avec des modifications de calage d’arbre à cames et des révisions d’échappement. Le « L » (1385 kg) a été atteint en supprimant les choses superflues telles que le régulateur de vitesse, la climatisation, la stéréo, le siège arrière central et les économies de poids astucieuses grâce à l’utilisation judicieuse de la fibre de carbone, du plastique renforcé de carbone et du verre mince. Cette dernière fait du 0 à 100 km / h en 4,9 s.

L’E90/E92/E93 (2007)

Le Coupé : 40 092, le Cabriolet : 16 219 et la Berline : 9 674 exemplaires vendus.

MkIV a apporté le plus grand changement à la formule M3 depuis que E30 est devenue E36. Le vénéré « straight six » n’existait plus. Il a été remplacé par un V8 de 40 litres à aspiration naturelle de 420 CV. La berline était de retour et, pour la première fois, chaque style de carrosserie avait un code de modèle unique.

Un dixième de seconde séparait la E92 deux portes (48 secondes) et la berline E90 (49 secondes) dans le 0-100 km/h. Le toit rigide convertible de la E93 a ajouté du poids, laissant le choix à ceux qui voulaient sacrifier quelques dixièmes pour en avoir les deux en même temps. Les leçons de légèreté de la CSL ont été appliquées à la nouvelle génération, y compris le toit en CRP standard sur le coupé. En témoignage de l’ingénierie BMW, le plus gros moteur pesait 15 kg de moins que celui qu’il remplaçait.

La F80 (2014)

Si certains puristes étaient consternés par l’introduction du V8, BMW en avait plus en réserve. La M3 d’aujourd’hui est une proposition réservée aux berlines. Le coupé et le cabriolet portent des badges M4 conformes à la nouvelle convention de dénomination de BMW (nombres impairs pour quatre portes, même pour deux, sans mentionner le Gran Coupé).

L’une des qualités fondamentales de la M3 est d’obtenir les performances optimales d’un moteur à aspiration naturelle. Cela a été renversé et tourné en désastre. Sous le capot, les 6 cylindres en ligne de 431 CV sont accompagnés de deux turbos.

À l’opposé de la formule habituelle, la F80 a montré que BMW était prête à évoluer avec le temps. Le poids (en baisse de 80 kg), la consommation et les émissions (en baisse de 25%) ont tous été améliorés. Le coup de pied turbo a augmenté le couple de près de 40%. Elle atteint les 100 km / h en seulement 4,1 s.

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